Saturday, September 20, 2014

Kerjaya Pustakawan : Antara Realiti dan Andaian? Menarik atau Bosan?....Suatu Persepsi

Kerjaya Pustakawan. Adakah masayarakat kini terutamanya masyarakat Malaysia mengetahui bidang sebenar kerjaya Pustakawan? Apakah pandangan mereka terhadap kerjaya dan bidang kepustakawanan? Apakah sebenarnya kerja-kerja yang dilakukan oleh seorang  Pustakawan? Susun buku? Peminjaman dan pemulangan buku? Cop bahan-bahan perpustakaan? Atau sebagainya. Apakah juga nilai, imej dan perwatakan yang perlu bagi menjadi seorang pustakawan? Berkaca mata? Good looking? Konservatif? Stereotype? Orang yang serius? Old-fashion? Orang yang mundar mandir di perpustakaan bagi memastikan perpustakaan senyap? Orang yang tak ceria dan tidak mesra alam? Atau apa lagi? Ataukah adakah seorang Pustakawan itu seorang yang seorang sopan santun, mengambil berat, rajin, membantu pengguna bila diperlukah dan sebagainya?  Apakah perlunya mengambil Diploma, Ijazah Sarjana Muda, Sarjana atau lebih tinggi lagi PhD untuk menjadi seorang Pustakawan atupun cukupkah sekadar lepasan Sijil Pelajaran Malaysia (SPM).  Banyak lagi sebenarnya persoalan dan pemikiran samada positif atau negatif bila diajukan dengan soalan bidang kepustakawanan ataupun kerjaya Pustakawan.
Merujuk kepada kajian yang dilakukan oleh Kneale (2002) dari Special Library Association, yang menjadikan masyarakan di Amerikia Syarikat sebagai respondennya mendapati kebanyakan masyarakat di Amerika Syarikat mengaitkan Pustakawan dengan imej konservatif dan lebih teruk lagi kebanyakan respondent lelaki memberi komen kerjaya ini lebih sesuai untuk golongan wanita sahaja. Antara komen mereka berbunyi seperti ini : “"How can you be a librarian? You're a man!" and "I thought being a librarian was a woman's job."  Bowes menambah (1979) didalam buku karangan beliau bertajuk Between the stack “ In the public psyche, a librarian is a woman of indeterminate age, who wears spectacles; a person with either a timorous disposition or an austere dispostion or an austere dispostio, wearing a long sleeved blouse buttoned to the neck; someone who loves silences, like books and suffers people. Librarians don’t laugh. They are covered  with a thin film or dust. They have pale skins, which, when touched (as if one evr could) might flake and prove to be reptilian scales”  Begitu juga dengan kajian yang dilakukan di United Kingdom, rata-rata masyrakat disana memberi tanggapan yang negatif dan stereotype dan mereka menklasifikasikan semua Pustakawan sebagai  "female, old, dowdy and bespectacled, with her grey hair in a bun and constantly demanding fines or silence with a grim, unhappy face" (Allison). Imej negatif dan streotype dikalangan Pustakawan bukan sahaja boleh dizahirkan melalui pemikiran orang awam secara langsung dan juga melalui kajian yang dilaksanakan, namun imej ini dengan aggresifnya juga dipamerkan di dalam filem-filem Barat. Mengambil contoh filem dari Barat seperti “Merlin, Ghostbuster, All the President’s Men, It’s a Wonderful Life” dan banyak lagi, semuanya mempamerkan imej negatif dan stereotype yang ada dikalangan Pustakawan. Melalui filem ini, masyarakat akan terus menerus menganggap Pustakawan ini sebagai seorang yang stereotype, membosankan, tidak mesra dan sebagainya sekaligus membuatkan masyrakat memandang rendah bukan sahaja kepada Pustakawan tersebut namun juga kepada kerjaya sebagai Pustakawan. Oleh yang demikian, anggapan, pandangan dan hasil kajian yang didapati mengenai kerjaya Pustakawan merupakan satu cabaran yang amat besar yang perlu dipikul oleh Pustakawan masa kini bagi menepis dan menukarkan pandangan tersebut kepada lebih positif dan lebih diterima masyarakat. Pustakawan sendiri perlu lebih giat dan aktif dalam mempromosikan bidang sebenar kerjaya pustakawan dan menukar perspektif masyarakat agar mereka semua lebih senang dan suka bukan sahaja untuk mendapatkan maklumat bahkan juga sebagai kerjaya kepada mereka pada suatu hari nanti.
Persepsi kuno seperti disebut tadi terhadap imej Pustakawan perlu ditukar segera. Mungkin tidak keterlaluan jika saya katakan bahawa, perkara pertama yang boleh dibuat oleh Pustakawan adalah menukar nama jawatan Pustakawan ini kepada nama yang lebih extravaganza, lebih gah dan lebih dinamik bunyinya seperti Pengurus Maklumat, Pengurus Sumber Maklumat, Eksekutif Maklumat, Eksekutif Penyelidik, Dokumentalis dan sebagainya. Di Universiti-universiti Barat dan Organisasi besar disana kebanyakan menggunakan nama jawatan seperti Director of Information, Information Centre Specialist, Information Specialist, Principal Researcher, Researcher Specialist, Corporat Research Executif dan sebagainya bagi mengantikan nama jawatan Pustakawan. Ini kerana, sejak kita disekolah rendah lagi , pengawas perpustakaan digelar sebagai Pustakawan. Dan tugas atau tanggungjawab Pustakawan di sekolah hanya menyusun buku, meronda, cop pinjam dan pulang buku dan lain-lain yang mana kerja ini pada hakikatnya didunia realiti perpustakaan hanya dilaksanakan oleh pembantu perpustakaan, kerani atau pembantu awam pejabat bukan dilaksanakan oleh Pustakawan. Nama jawatan Pustakawan sebenarnya seperti tidak lagi relevan digunakan oleh Pegawai kerajaan skimS41 dan keatas yang menjawat jawatan Pustakawan. Bagi masyarakat awam yang tidak biasa ke Perpustakaan dan tidak tahu fungsi sebenar seorang Pustakawan akan sentiasa menganggap kerjaya Pustakawan hanyalah sama seperti kerja yang dilakukan oleh pembantu perpustakaan. Dan lebih dashyat lagi ada juga yang mengatakan berbunyi seperti ini : “ peliklah kau ambil Degree atau Master Perpustakaan. Apa kerja yang kau buat. Takkan susun buku pun nak ambil sehingga master”. Ayat-ayat seperti itu sudah teralu biasa bagi seorang pustakawan di Malaysia mendengarnya. Ditambah pula dengan satu artikel yang berjudul “Library sciene degree : file that under ‘stupid’ : Nothing even remotely scientific, useful about this program” oleh Sony Barari, beliau membuat kesimpulan mengapa Program Library Science perlu ditawarkan pada peringkat Ijazah oleh University of California dan beliau menyatakan berbunyi seperti ini “ Library Science? Science? There is not a single scientific thing about library science..”.  Oleh yang demikian, Pustakawan perlu segera menukarnya nama jawatan kepada nama yang lebih extravaganza dan lebih dinamik bagi memberi nafas baru dan menerima persepsi yang lebih positif kelak.
Selain daripada menukar nama jawatan, apa yang boleh dilakukan oleh Pustakawan dalam mempromosikan kerjaya ini adalah dalam bergiat aktif dalam kehidupan masyarakat samaada secara langsung dan tidak langsung. Bagi mencapai penglibatan aktif dikalangan Pustakawan, Perpustakaan Negara Malaysia menyediakan skim Anugerah Pustakawan Harapan yang diadakan 2 tahun sekali. Melalui skim ini, Perpustakaan Negara telah menyediakan garis panduan bagi sesiapa yang layak dicalonkan bagi menerima anugerah ini. Antara kriteria yang perlu dilalui adalah seperti : menyumbangkan kepada peningkatan profesion kepustakawan melalui PPM, telah menunjukkan corak pengurusan perpustakaan yang efisien dan berkesan, berjaya dalam mempromosikan penggunaan perpustakaan/pusat maklumat, penglibatan dalam bidang kepustakawan di luar organisasi bertugas, berjaya menghasilkan penulisan yang dapat mempertingkatkan profesion, membuat penyelidikan yang boleh membantu memajukan bidang kepustakawanan. Melalui semua kriteria seperti diatas, jika seseorang pustakawan dapat mencapainya, saya yakin semua Pustakawan bukan sahaja dapat mempromosikan kerjaya mereka secara langsung dan tidak langsung bahkan juga dapat meningkakan persepsi yang lebih positif dari masyarakat keatas imej dan kerjaya Pustakawan.
Pada suatu ketika dahulu kita pernah mendengar istilah ataupun isu seperti “ ledakan maklumat”, “dunia tanpa sempadan”, “globalisasi”, “teknologi hijau” dan kini yang paling popular, menjadi satu fenomena dan paling digunakan oleh hampir keseluruhan masyarakat global adalah “Social Media, Web 2.0 dan Library 2.0”. Melalui teknologi baru dan berkembang pesat ini, Pustakawan perlu sentiasa bersedia dan menggunakannya agar tidak ketinggalan. Masyrakat kini lebih kepada “digital native”. Mereka mendapakat maklumat dihujung jari mereka dan rata-rata mereka  tidak lagi pergi ke Perpustakaan bagi mendapatkan sumber dan maklumat. Pustakawan perlu lebih bijak dan mengimplimentasikan teknologi ini agar semua maklumat dan sumber yang terdapat di perpustakaan dapat disampaikan dengan lebih sistematik dan ianya secara tidak langsung dapat menarik minat masyarakat menggunakan perkhidmatan yang disediakan oleh perpustakaan dengan cara lebih effisyen. Ini juga secara tidak langsung juga dapat mempromosikan imej seorang pustakawan yang sentiasa terkini dalam apa jua bidang.

Sebagai kesimpulan, semua pustakawan perlu bergiat lebih aktif bukan sahaja untuk mempromosikan kerjaya mereka bahkan juga berjaya menukarkan persepsi kuno seperti pustakawan stereotype kepada pustakawan yang lebih dinamik, disukai, diperlukan dan sebagainnya yang memberikan persepsi yang positif kepada kerjaya pustakawan.


References
Kneale,Ruth A.(2002) You Don't Look Like a Librarian! Librarians' views of public perception in the Internet age.  http://www.librarian-image.net/perc.html
Bowes,Barry. (1979) Between the stacks. London : Landesman, 1979.
Hamilton, V. (2004). The image and role of the librarian. Library Review, 53(8), 416-417.
Libraries present and future: The future of the library profession.(1993). Electronic Library, the, 14(6), 517-522.
Mills, J., & Bannister, M. (2001). Library and librarian image as motivators and demotivators influencing academic staff use of university libraries. Performance Measurement and Metrics, 2(3), 159-171.
Rothwell, Alison.(snd).THE IMAGE OF LIBRARIANS. Emerald Backfiles 2007

“Library sciene degree : file that under ‘stupid’ : Nothing even remotely scientific, useful about this program”. oleh Sony Barari. http://librarytalking.blogspot.com/2005/05/library-science-degree-file-that-under.html

Embedded Librarianship

In academic institution nowadays, most of university and college are compete each other’s and they want to be acknowledging as research-based institution. For that scenario, librarian also needs to meet the research-based institution requirement. Librarian need to do an extra work to support research-based institution requirement. To meet this requirement, I am strongly agreed library should implement the concept of an embedded librarianship. Before I give my reason why librarian should implemented embedded librarian and also my experience in applying the embedded librarian concept in my organization, let me give some definition what is embedded librarian mean that I took from some literature, slide presentation and also website article. According to the Association of College and Research Libraries’ (ACRL) (2008) guidelines state that provision of library services to distance learners “must be equivalent to those provided for students and faculty in traditional campus settings”. In addition Hoffman (2011) states embedded librarianship is part of this overall strategy to provide “equivalent” library access, resources, and services for distance learners. Furthermore Kinnie (2006), stressed the importance of embedded librarians is for developing student critical thinking and research skills, as well as expanding student familiarity with the library, Similarly to Veal and Bennett (2009), echoed the idea that an embedded librarian’s presence can increase student awareness and comfort with the library.  

After giving some brief explanation of the concept of embedded librarian, then it is clear that this concept should be implemented immediately to meet the research-based institution requirements. This is because, firstly, previously librarian only give their services and assistant to their user in the research process in general and not focus on a particular field or subject, but nowadays with a high-demands and urgent needs, librarians also need to move in line with the needs of researchers. Embedded librarian need to know more about a particular field or subject. They must have adequate preparation themselves. They also should know which online database is suitable for their target users. Maybe what they can do, in my opinion, to learn more about a particular field or subject, embedded librarians are required to attend relevant courses to this field and also attending conferences or seminars on this particular fields or subject to know more related issues and the latest information for the particular field or subject. For example, in medical faculty, embedded librarians should know about at least basic term in medical that popular use. By doing this, at least the embedded librarians are alert about the latest issues and information and it can help them to answer easily and accurately to their target user.  In my experience, I am duty as a reference librarian at Business Faculty, but in my institution, I am not called as a embedded librarian, I just practice some of the criteria that must have as embedded librarian. What I am doing there, I study first the requirement of my users need not even to the students but also to lecturer. Most of the resource that need by my user is in electronic form, it means in online database. So I study the use of some technical business database such as DataStream, Thomson One Banker, etc., and after I know how to use, I go visit to some lecturer and offer consultation to teach this technical database to them and also to their user. Normally this technical database training is conducted by vendor. I receive a positive feedback among lecturer and student about this services and consultation because it is useful and save their time to do comparative and financial analysis. That’s one of the example.

Other than that, at present, each student, lecturer, and researcher have their own laptop, hand phone and others mobile device that supported with the latest technology. They use this device to communicate, search information and connect to their relative, friends, and even with strangers. By having the entire thing in their fingertips, maybe one day, the student and researcher does not come to the library anymore. They like be a virtual in everything.  So, embedded librarian also should think and give their services by using this technology. With the use of online medium, such use social media application, like Instant Messaging, Skype, Facebook and so on, embedded librarian can offer their instruction more interactive, innovative and directly to their user wherever and probably whenever their user’s needs. With using the sophisticated technology, embedded librarian can provide advice, guidance and instruction more quickly and efficiently. Embedded librarians may use and combine various mediums of technology to provide resources and information to the user simultaneously at a time.

 Finally, as I mention before, embedded librarian should be implement not even to the research-based institution but also to all academic and public library to serve to different target user. Embedded librarian is producing concern as an effective means of employing much skills, experience and knowledge, strong tactics of librarians towards the information challenges of the digital age, librarian outer of the old style library and place or situation that enable close coordination and partnership with students or teaching faculty. Embedded librarians also establish their skills as information experts and use this expertise in a way that will impact to the research process, training, or etc. In addition, embedded librarians also enable librarians to develop stronger communicate and collaboration, relationships and interactions, between library management and academic members or public.














Reference
ACRL Board of Directors (2008), ACRL Standards for Distance Learning Library Services, July, available at: www.ala.org/ala/mgrps/divs/acrl/standards/guidelinesdistancelearning.cfm
(accessed 29 April 2009).

Hoffman, Starr. (2011).Embedded academic librarian experiences in online courses : roles, faculty collaboration, and opinion. Library Management. Vol. 32 No. 6/7, 2011. pp. 444-456. Emerald Group. ww.emeraldinsight.com/0143-5124.htm

Kinnie, J. (2006), “The embedded librarian: bringing library services to distance learners”, 22nd Annual Conference on Distance Learning and Teaching, available at: www.uwex. edu/disted/conference/Resource_library/proceedings/06_4327.pdf (accessed 29 April
2009).


Ramsay, Karen M.  & Kinnie, Jim (2006) . Getting out there via technology to help students where they learn. Library Journal, 04/01/2006. http://www.libraryjournal.com/article/CA6317224.html

Veal, R. and Bennett, E. (2009), “The virtual library liaison: a case study at an online university”, Journal of Library Administration, Vol. 49 Nos 1/2, pp. 161-70.